• Federica Negro

Stress & Weight loss

How many of us are under stress every day? Many, I think.

Does being stressed affect the ability to lose weight? Absolutely, let's see why.

What is stress? Stress can be defined as a state or perception of immediate danger that can alter our state of health and well-being. The stress response is regulated by our nervous system: the main response to stress is the release of CORTISOL.

Cortisol puts your body into "fight or flight" mode, therefore ready to fight or run away from the danger.

Cortisol levels then return to normal once the danger has been avoided. But, what happens when you are stressed for a long time? Cortisol levels also remain elevated for a long time.

What are the effects of cortisol on our body:

• Cortisol stimulates glucose production (our main source of energy, because we need more energy to deal with the danger).

• With the increase in glucose production, its blood levels (blood sugar) increase.

• With the increase in blood sugar, our body produces insulin.

• With increasing insulin levels, our body starts converting excess glucose into fat. If insulin levels remain elevated for a long time (due to stress), our cells can become insulin resistant.

Insulin resistance is another problem that can make weight loss difficult. In fact, high levels of insulin increase the conversion of energy into body fat and make it more difficult to burn it. High insulin levels can also increase the feeling of tiredness, abdominal bloating, and increase cravings for sugar.

High levels of stress (and cortisol) over a long period can also lead to:

• Weakening of our immune system, therefore greater predisposition to get sick.

• Slows down digestion, thus also increasing the sense of swelling.

• Increases blood pressure.

• It can promote osteoporosis.

• It stimulates our kidneys to retain sodium and eliminate potassium, therefore it also increases water retention.



Quanti di noi sono sottoposti a stress ogni giorno? Moltissimi, credo.

Essere stressati influisce sulla possibilità di perdere peso? Assolutamente sì, vediamo perchè.

Che cos’è lo stress? Lo stress può essere definito come uno stato o percezione di pericolo immediato che può alterare il nostro stato di salute e benessere. La risposta allo stress è regolata dal nostro sistema nervoso: la principale risposta allo stress è il rilascio di CORTISOLO.

Il cortisolo mette il tuo corpo in modalità “attacco o fuga”, quindi pronto a combattere o a scappare via dal pericolo.

I livelli di cortisolo tornano poi nella norma una volta che il pericolo sia stato scampato. Ma, cosa succede quando si è stressati per lungo tempo? Anche i livelli di cortisolo rimangono elevati a lungo.

Quali sono gli effetti del cortisolo sul nostro corpo:

· Il cortisolo stimola la produzione di glucosio (la nostra principale fonte di energia, in quanto, per affrontare il pericolo abbiamo bisogno di più energia).

· Con l’aumento della produzione di glucosio, aumentano i suoi livelli nel sangue (glicemia).

· Con l’aumento della glicemia, il nostro corpo produce insulina.

· Con l’aumento dei livelli di insulina, il nostro corpo inizia a convertire il glucosio in eccesso in grasso. Se i livelli di insulina si mantengono elevati per molto tempo (a causa dello stress), le nostre cellule possono diventare resistenti all’insulina.

L’insulino-resistenza è un’atra problematica che può rendere difficile la perdita di peso. Infatti, alti livelli di insulina aumentano la conversione dell’energia in grasso corporeo e rendono più difficile bruciarlo. Alti livelli di insulina possono anche aumentare il senso di stanchezza, il gonfiore addominale ed aumentare le voglie di zucchero.

Elevati livelli di stress (e di cortisolo) per un lungo periodo possono inoltre portare a :

· Riduzione dell’efficacia del nostro sistema immunitario, quindi maggiore predisposizione ad ammalarci.

· Rallenta la digestione, aumentando così anche il senso di gonfiore.

· Aumenta la pressione sanguigna.

· Può favorire l’osteoporosi.

· Stimola i nostri reni a trattenere Sodio ed eliminare Potassio, quindi aumenta anche la ritenzione di acqua.

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