• Federica Negro

Five scientific-proven benefits of exercise

When we talk about improving our health, we cannot exclude physical exercise. But not because it helps us burn calories and lose weight, exercise has many other benefits for our body.

When I talk about exercise with my patients, I like to make clear the fact that there isn’t a better form of exercise. Exercising doesn’t necessarily mean running for 10 kilometers or doing an intensive session at the gym, but you have to find the right form of exercise that will make you feel best.

For me, there is nothing better than a yoga class, and it is in fact the only form of exercise that I practice. You will have to pay me good money to go to an intensive workout at the gym or to go for a run. Those activities just aren't for me. And that's okay.

On the other hand, some people find yoga and Pilates classes very boring and prefer a crossfit lesson ... As for nutrition: no size fits all!

Here are 5 scientifically-proven benefits of exercise:

1. Exercising reduces inflammation. And sorry, but that is BIG, as we now know that low-grade inflammation is the cause of many diseases, such as diabetes, cancer, cardiovascular disease, etc.

2. Reduces the risk of cardiovascular disease. Exercising improves the health of the heart and blood vessels, helps lower blood pressure and cholesterol levels in the blood.

3. Slows down aging. Exercising is correlated with a longer life and has a beneficial effect on our chromosomes.

4. Helps prevent and treat depression. Exercising increases the production of serotonin = the hormone of happiness.

5. Reduces the risk of dementia.

Yes, but how much exercise?

The recommendations say that we should practice at least 150 minutes of exercise per week, however recent studies have shown that there is no low limit on improvements in health, so every little exercise can help.

My advice: if you are not used to doing a lot of exercise, start small, do not go straight to the gym 7 days a week, but start a couple of times a week and so on. And remember that physical exercise should make us feel good, it should be challenging but not painful!

Quando parliamo di migliorare la nostra salute, non possiamo escludere l’esercizio fisico. Ma non perché ci aiuta a bruciare calorie e perdere peso, bensì l’esercizio fisico ha ben altri benefici per il nostro corpo.

Quando parlo di esercizio fisico con i miei pazienti, mi piace ribadire il fatto che non esista una forma migliore di esercizio fisico. Fare esercizio non vuol dire correre per 10 kilometri o fare una sessione intensiva in palestra, bensì bisogna trovare la forma di esercizio che più ci piace e che ci faccia stare bene.

Per me non c’è nulla di meglio che una lezione di yoga, ed è infatti l’unica forma di attività fisica che pratico. Dovreste pagarmi 1000 dollari per andare a fare un workout intesivo in palestra o per andare a correre. Semplicemente quelle attività non fanno per me. E va bene così.

C’è invece chi trova molto noiose le lezioni di yoga e di pilates e preferisce una lezione di crossfit… Come per l’alimentazione: no size fits all!

Ecco benefici scientificamente provati dell’esercizio fisico sulla nostra salute:

1. Fare esercizio fisico riduce l’infiammazione. E scusate, ma non è poco, dato che ora sappiamo una low-grade inflammation è la causa di moltissime patologie, come diabete, cancro, malattie cardiovascolari ecc

2. Riduce il rischio di malattie cardiovascolari. Fare esercizio migliora la salute del cuore e dei vasi sangugni, aiuta a diminuire la pressione arteriosa ed i livelli di colesterolo nel sangue.

3. Rallenta l’invecchiamento. Fare esercizio fisico è ormai correlato con una vita più longeva.

4. Aiuta a prevenire e curare la depressione. Fare esercizio fisico aumenta la produzione di serotonina = l’ormone della felicità.

5. Riduce il rischio di demenza

Quanto esercizio fisico dovremmo praticare?

Le raccomandazioni dicono che bisognerebbe praticare almeno 150 minuti di esercizio alla settimana, tuttavia recenti studi hanno dimostrato che non c’è un limite per vedere dei miglioramenti nella salute, quindi ogni piccolo esercizio può aiutare a migliorare la salute.

Il mio consiglio: se non siete abituati a fare molto esercizio, start small, non buttatevi subito in palestra 7 giorni su 7, ma iniziate da un paio di volte alla settimana e cosi via. E ricordate che l’esercizio fisico deve farci star bene, deve essere challenging ma non painful!


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